Jan Willem de Vriend er Stavanger Symfoniorkesters sin husdirigent i sesongen 20/21. Han var sjefdirigent for Het Residentie Orkest i Haag (fra 2015 – 2019) og er nå første gjestedirigent for Orquestra Simfònica de Barcelona i Nacional de Catalunya,  Orchestre National de Lille og Stuttgart Philharmonic Orchestra.

Mellom 1982 og 2015 var de Vriend kunstnerisk leder og fiolinist i Combattimento Consort Amsterdam, som han selv etablerte. Ensemblet fikk stor suksess med egen konsertserie i Concertgebouw, operaproduksjoner og turnéer over hele verden. Fra 2006–2015 var de Vriend sjefdirigent for Het Symfonieorkest, og han har en stor diskografi med innspillinger av bl.a. alle Beethovens, Mendelssohns og Schuberts symfonier. Han er tildelt den prestisjefylte “Radio 4 Prize” for hans utrettelige arbeid for å fremme klassisk musikk.

De Vriend dirigerer regelmessig orkestre som Tonhalle Orchester Zürich, Konzerthaus Orchester Berlin, Royal Concertgebouw Orchester, MDR Orchester Leipzig og Philharmonie Stuttgart. Han gjestet SSO første gang i 2015.